2010 could be breakthrough year for “lettori” in Italian Universities

I am pleased to announce that British politicians are showing strong support for those non-Italian lecturers known as “lettori” still suffering discrimination based on nationality in most of Italy’s universities.

The British Foreign Office issued this statement, “Europe Minister Chris Bryant has agreed to meet with the “lettori” this month. He is sympathetic to their concerns and will be raising the issue with his Italian counterpart.

The meeting between ALLSI (Association of Foreign Lecturers in Italy) will take place on 1 February 2010 at 10.30 in London.

Chris Bryant MP Minister for Europe


We have also secured the support of Shadow Foreign Secretary William Hague.

Following recent meetings with the government in London and the European Commission in Brussel I feel that the year 2010 may well be a breakthrough for our campaign and for equal treatment and fairness in the European Union. For almost 30 years we have been up against the persistent refusal of the Italian university authorities to pay foreign lecturers on the same scale as Italian lecturers, to recognise continuity of employment and to hold fair competitions for full academic post – all of which have been found to be in breach of European law and are, without doubt, the clearest mass systematic breaches of the EU Treaty. If you scour the websites of British Universities you will find scores of Italians teaching in British universities. I know of not one single complaint from one single Italian citizen claiming he/she is being discriminated against because of his/her passport. Yet in a sample 255 non-Italians working in 18 universities shows that 83% are still not receiving equal treatment under the European Treaty, despite a record 7 judgments of the European Court of Justice. We thank all of the  British politicians who are supporting us – it’s not about right and left, it’s about right and wrong.

The campaign received a major boost from Shadow Foreign Secretary Mr. William Hague who said  “Where British citizens have been denied the rights they are entitled to because an EU Member State has failed to implement EU law properly the British Government should raise the matter with the relevant Government. The Government needs to address the situation of British lecturers in Italy. The principle of non-discrimination on grounds of nationality is crucial to the Single Market. All EU Member States have a duty to uphold it.”

The Right Honourable William Hague MP Shadow Foreign Secretary


Mr Peter Kilfoyle  MP who has promised to support our campaign in the House of Commons said “This disgraceful denial of the rights of British academics in Italy must end. For too long, British governments of left and right have failed to stand up for these British citizens working abroad. I call upon the Foreign Secretary to make a firm commitment on this and end this injustice once and for all.

Peter Kilfoyle MPhttp://www.peterkilfoyle.com/

Italian lawyer, Professor Lorenzo Picotti who has represented the lecturers in the European Court of Justice and in hundreds of cases in Italy, said “Each EU member state must ensure that decisions of the European Court of Justice are respected and effectively implemented. This is an essential principle not only for the lecturers working – or who have worked – for years in the Italian universities and have had to fight again and again against discrimination. The future development of the European Union, after the coming into force of the new Treaty of Lisbon, is at stake here.”


Hundreds of non-Italian lecturers working in Italian universities known as “lettori” have been denied parity of treatment with their Italian counterparts for three decades. Employed under an Italian decree law of 1980 they have been seeking parity of treatment under EU single market rules, with regard to salary scales, pensions and social security rights and access to jobs. The European Court of Justice (ECJ) has ruled on lettori cases a record of seven times (see http://www.allsi.org/allsi_about.html )

Italy abrogated its offending 1980 decree in 1995 replacing it with a law which the lecturers alleged downgraded them to the status of technicians. The ECJ ruled in 2001 that this 1995 Italian law failed to guarantee the non-Italian citizens equal treatment and that Italy, the Court ruled, had therefore failed to uphold its Treaty obligations. Italy brought in further legislation in 2004. 

This 2004 legislation resulted in a call from the ECJs Portuguese Advocate General, Poiares Maduro to fine Italy €309,750 per day until the discrimination ceased. The ECJ in a judgment of 18 July 2006 declined to do so saying that it had not been demonstrated that Italy’s infringement had continued up until the date in which the Court examined the facts. The ECJ ruled further that the 2004 legislation did provide a legal framework for paying the lecturers arrears in wages and regularizing their social security and pension rights.

However, the lecturers met officials of the European Commission in Brussels on 11 November 2009 and Foreign Office officials in London on 8 December 2009 and deposited a dossier showing that in a sample of 255 lettori in 18 Italian universities 83% were still clearly being denied their rights as interpreted by the ECJ.

 David Petrie,  ALLSI chair www.allsi.org

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17 Responses to 2010 could be breakthrough year for “lettori” in Italian Universities

  1. Mathilde Anquetil says:

    Compliments pour la persévérance dans cette juste bataille pour l’équité et la justice entre citoyens européens. Merci aux autorités britanniques pour leur soutien sans faille.

  2. Margarita Sosnizkaja says:

    Ci incoraggia molto questo sostegno da parte del Governo Britannico alle persone che non hanno altro interesse e scopo che arricchire di cultura e sapienza le giovani generazioni e a quali viene negata la possibilità di realizzare questa missione illuminata.
    La posizione del Governo Britannico e particolarmente del Ministro
    per l’Europa Chris Bryant ancora una volta conferma la reputazione del Governo U.K. come un governo piu’ progressivo, veramente democratico e popolare nel mondo

    Lettore di lingua russa e ucraina

  3. Ian Gavin says:

    On behalf of all of us “lettori” who have been bullied by successive Italian governments, discriminated against, treated with total contempt, and forced to fork out thousands of Euros on still unresolved court cases, thank you to the British politicians who are standing up for us.
    I personally would like to see Italy suspended from European University exchanges (Erasmus projects etc.) until they come into line.

  4. REPORTED in HANSARD – QUESTION from Peter Kilfoyle MP to UK Minister for Europe, Chris Bryant MP


  5. Steven J. Guttenberg says:

    Despite over a quarter century of trickery on the part of the Italian state to flout and misinterpret the law, the fight to secure equal rights for non-Italian university teachers will go on. Thank you to Minister Chris Bryant and the other British MPs and politicians who have taken up the challenge.

  6. Les lecteurs de français langue étrangère, Université de Bologne. says:

    Le Monde:
    L’interview au secrétaire d’état britannique aux affaires européennes, Christopher Bryant, publiée dans l’édition du 7 janvier 2010 a suscité une réflexion et provoqué une attente. « L’Europe plus efficace » évoquée dans l’article, veut dire aussi défense des droits des citoyens européens et cette défense a toujours été une des priorités des autorités britanniques. L’expérience vécue par des citoyens européens en Italie en est la preuve. Les universités italiennes confient les cours de langues étrangères à des enseignants de langue-mère appelés lecteurs. Depuis trente ans ce personnel universitaire ne jouit pas des mêmes droits que le personnel enseignant italien. Les autorités britanniques sollicitées par cette catégorie ont toujours soutenu leurs batailles, et le secrétaire d’état, Christopher Bryant, recevra au courant du mois de janvier leurs représentants, David Petrie et Victoria Primhak. Peut-on espérer un soutien conjoint de la part de son homologue français?
    Les lecteurs de français langue étrangère, Université de Bologne.

  7. Студентка Миланского университета says:

    Нам, как студентам иностранных языков, хотелось бы, чтобы лекции с лекторами-носителями языка было намного больше, потому что только на этих лекциях можно по-настоящему выучить язык

  8. John Young says:

    UK politicians join fight to end Italian ‘inequities’


  9. George Metcalf says:

    As the EU enters a new phase under the Lisbon Treaty, it is more important than ever that the “single market” and the “free movement of labour” be seen to function in the interests of ordinary citizens, however inconvenient this may be for the individual governments of Member States. I wish Chris Bryant every success in his attempts to resolve the “lettori” issue, which has dragged on for too long and threatens to damage the credibility of the whole EU project

  10. Ruth Mc Bride says:

    Very nice post Mr Young!! Very very true 😉
    Thank you for taking the time to write.

  11. Peter Speedwell says:

    The Italian Universities still treat us like second class citizens, Although we teach English, they will only accept that we offer English exercises or drills, so that they can pay us less than their ‘Official’ counterparts. I have been working for a university in the south for nine years, on a temporary contract. Only this year have I been elevated to a permanent contract. But still increments for seniority of service and backpay for those illegal temporary years are elusive.

    We welcome any efforts to highlight the difficulty of our position.

  12. John Young says:

    Insegno lingua e letteratura inglese come Lettore presso l’Università Statale di Milano dal 1985 e, a partire dal 1990, non sono mai stato non in causa con l’Università.
    Viste le stravaganze del sistema giudiziario italiano – il procedimento attualmente in corso, riguardante gli anni 1995-2000, si è protratto per dieci anni e non è neppure vicina alla fase conclusiva – è molto probabile che io debba portare avanti azioni legali contro l’università per il resto della mia vita, prima per i rimanenti anni di lavoro e poi per la pensione. A meno che non si riesca finalmente a fare qualcosa per costringere lo Stato italiano a riconoscere i suoi obblighi verso i cittadini europei. Dovrei aggiungere che l’aspetto più deprimente, al di là dell’ingiustizia subita da me personalmente, è lo spreco di risorse.

    L’argomento usato dall’Università nelle cause con i Lettori si fonda sull’idea che essi non siano docenti, bensì personale “tecnico ed amministrativo” e, in quanto tale, che abbiano diritto ad una retribuzione inferiore rispetto a quella degli insegnanti “veri” (vale a dire italiani). Si tratta di una grottesca, infantile finzione legale che, tuttavia, i vertici dell’istituzione universitaria si ostinano a sostenere. Non certo nella sostanza, perché, ovviamente, quello che facciamo e abbiamo sempre fatto è insegnare. Ma in tanti modi meschini: i lettori non possono prendere parte ai consigli di Facoltà, non possono ricoprire il ruolo di relatori di tesi, non possono firmare i registri di esami da loro valutati, non possono apparire sugli orari né sul programma dei corsi, etc. In altre parole, un’Università al collasso per mancanza di risorse è impegnato nel costante sforzo di impedire un proficuo utilizzo dei suoi stessi insegnanti di lingua, al punto di sostenere contro il loro pieno coinvolgimento nella docenza una lunga e dispendiosa battaglia legale!

    Ciò potrebbe risultare incomprensibile ad uno sguardo esterno, ma la spiegazione è in realtà piuttosto semplice: nulla è più importante, nella gerarchia universitaria italiana, della difesa del sistema clientelare del reclutamento accademico, dato che il controllo dei “concorsi” per posti di docenza e ricerca è la valuta del potere. Un tale sistema percepisce i Lettori, scelti in base a competenze linguistiche e qualifiche professionali e quasi mai attraverso raccomandazioni, come un pericoloso virus. Quindi, siccome non possiamo essere fisicamente espulsi, siamo stati “messi in quarantena”, in un costoso ma efficace isolamento accademico. Per illustrare questo meccanismo attraverso il mio caso specifico: sono un traduttore da diverse lingue verso l’inglese, lavoro per clienti di altissimo livello in tutta Europa e sono anche Professore di Traduzione inglese presso il Master di traduzione, con sede a Milano, gestito dall’Università di Strasburgo. Ma la posizione ufficiale dell’Università Statale di Milano non mi vede idoneo ad essere titolare dei corsi che io stesso programmo e di cui io stesso tengo lezioni ed esami.

    La speranza è l’ultima a morire. Forse questa nuova iniziativa porterà ad un cambiamento; staremo a vedere. Sarebbe bello non essere obbligati a scrivere decine di mail all’anno per spiegare agli studenti che sì, sono io l’insegnante del corso di lingua inglese, sì, sono io che terrò gli esami nella tal data ma no, al momento dell’iscrizione online non si troverà il mio esame sotto il mio nome, ma sotto quello del Professor X (ma non lo/la contatti, perché non sa nulla del programma ed in realtà non sarà nemmeno presente all’appello d’esame…). Per me, per gli studenti e per l’istituzione stessa sarebbe meraviglioso vedere l’Università superare, finalmente, questa fase e diventare degna di stare in Europa.

  13. Bendo-Soupou Raoul Dominique says:

    Un Etat n’est vraiment grand et civilisé que quand il prouve sa détermination dans la défense des droits des faibles appartenant à toutes les nations du monde.Dans le problème de la défense des droits fondamentaux “humains” des Lecteurs en Italie, la Grande Bretagne m’ a tout simplement beaucoup impressionné, marqué et a forcé mon respect à son égard. Considérée souvent comme un Etat néo-colonialiste et impérialiste en fonction de son histoire coloniale et de son alliance stratégique avec les Etats-Unis, elle démontre qu’elle est, non seulement le contraire de l’Italie qui discrimine et opprime ses propres citoyens exerçant les fonctions d’enseignant de langues étrangères dans les memes conditions que leurs homologues étrangers, mais qu’elle est aussi une nation civilisée qui apprécie et défend les cultures mondiales véhiculées à travers les langues clairement méprisées par l’Etat et les universités italiens depuis trois décennies. Ce qui étonne dans cette triste histoire – des lecteurs – qui caractérise la mentalité italienne, est l’attitude inqualifiable des universités italiennes où le reste du monde n’est représenté que par ces enseignants étrangers, et dont les étudiants finissent par aller à l’étranger et particulièrement en Grande Bretagne, pour trouver un emploi décent ou pour se perfectionner!En effet, le pourcentage de professeurs de nationalité étrangère est difficile à déterminer en Italie, parce que les intéressés doivent à tout prix avoir des diplomes et la nationalité italiens : on entend souvent qu’ils doivent aussi etre recommandés. Ces universités sont-elles vraiment des centres de lumière? A travers l’intégration des enseignants universitaires étrangers et italiens, on peut capter l’image du monde en Grande Bretagne, aux Etats-Unis et meme en France. On peut donc dire que la Grande Bretagne, en particulier, est aussi le monde qu’elle représente! Comment l’Italie qui, dans le monde, a plus de 50 millions de citoyens ou d’italophones demandant et obtenant des faveurs qu’elle ne concède pas aux étrangers, peut-elle etre l’image de ce monde?L’intégration des lecteurs qualifiés auxquels elle impose des procès depuis les années 1980, serait indubitablement la première étape de son processus d’intégration dans le cercle des Etats civilisés qui respectent les droits humains et revendiquent le droit de représenter notre monde!!

  14. Margarita says:

    La situazione descritta dal collega J.Young e’ drammatica ma vera. Consuma tutti noi ed e’ stranamente gestita non da un sistema astratto ma dalle persone concrete

  15. Traci M. Ricciardo says:

    Purtroppo, noi aspettiamo ‘fiduciosi’ che prima o poi la situazione cambierà, ma siamo arrivati al ‘poi’ e ancora aspettiamo. E allora non si possano meravigliare che arrivino le cause in massa. Per parafrasare un detto italiano: Pazienti si, ma stupidi no!
    Vogliamo soltanto essere riconosciuti e pagati per quello che facciamo realmente (e non quello che dicono che facciamo). Non chiediamo altro!

  16. Bravo David, bravo John, grazie a Christopher Bryant. Speriamo che le vostre/nostre battaglie abbiano successo proprio grazie a voi, famigerati Britannici, purtroppo tanto criticati per il fatto di coltivare solo i propri interessi e proteggere solo la propria cultura, mentre invece gli Italiani godono di una grande fama di diffusori di cultura (ormai non più meritata come un tempo!). Sembra assurdo, ma nessuno sta facendo niente in Italia per evitare la scandalosa situazione che avete così ben descritto, creata dalle nostre università che si lamentano, poi, di non avere i soldi per pagare le ammende per aver perso le cause contro di noi (http://www.ilgazzettino.it/articolo.php?id=89419, e http://www.lastampa.it/_web/cmstp/tmplrubriche/scuola/grubrica.asp?ID_blog=60&ID_articolo=1273&ID_sezione=255&sezione)!
    Se gestissero meglio le loro finanze, senza creare “doppioni” dividendo in 4 facoltà come Lettere e Filosofia a Roma (per poter sistemare tanti “baroni” dalle cattedre spesso ingiustificate dal numero degli studenti frequentanti) per poi doverle rifondere scoprendo che si tratta di uno spreco solo dopo 10 anni (!), se prevedessero fondi appositi di bilancio per le cause inevitabilmente perse, se ci pagassero da subito uno stipendio più dignitoso e corrisppondente alle nostre qualifiche anziché aspettare di perdere le cause, non si arriverebbe alla situazione catastrofica lamentata dal Rettore di Padova (che forse potrebbe vendere qualche immobile, ridurre le cattedre inutili, sprecare meno soldi in colloqui, conferenze, celebrazioni non sempre utili né frequentati, accendere un mutuo che all’università le banche certo non negano come invece fanno con noi poveri lettori-mendicanti, e tanti altri provvedimenti anziché batter cassa e minacciare la chiusura dell’Ateneo: sono tutte lacrime di coccodrillo!). Vi segnalo un libro davvero illuminante, in proposito: “Un paese di baroni”, di Davide Carlucci e antonio Castaldo, ed. Chiarelettere, Milano, 2008.
    Ma questa Italia è un paese in cui si finge soltanto di voler trovare una soluzione, per poter invece mantenere ad oltranza i privilegi di pochi potenti, facendo spudoratamente man bassa sulle finanze pubbliche sia per remunerare profumatamente questi ultimi che per pagare i danni per gli errori commessi a chi ha la fortuna di veder riconosciuti i propri diritti da giudici un po’ meno corrotti di quanto quell’Italia dice che siano o vorrebbe che fossero.
    I soldi, quando occorrono, se si vuole si trovano!
    Continuons le combat!

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